Il loto egiziano

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Il Loto egizio o Fior di Loto blu: un piccolo errore di traduzione

Abbiamo tutti sentito parlare del Loto egizio o Loto blu, simbolo di rinascita e di vita eterna; ma in realtà gli antichi Egizi si riferivano alla Nymphaea caerulea, una ninfea tropicale dai fiori azzurri, e non a un Fior di Loto.

Le ninfee infatti vengono comunemente chiamate "lotus" nei paesi tropicali, in particolare in Egitto con particolari raffigurazioni del simbolo floreale dell'Alto Egitto. Questo fiore, insieme al fiore di papiro, è stato visto in tutto l'Egitto sia in tombe che in templi per simboleggiare l'unione dell'Alto e del Basso Egitto, ma la ninfea blu aveva un significato molto più profondo per il popolo egiziano.

La leggenda dice...
All'inizio c'erano le acque del caos ... Le tenebre coprivano le acque fino a quando ... la ninfea primordiale si alzò dall'abisso. Lentamente la ninfea azzurra aprì i suoi petali per rivelare un giovane dio seduto nel suo cuore d'oro. Un dolce profumo andò alla deriva attraverso le acque e la luce fluì dal corpo di questo Bambino Divino per bandire l'oscurità universale. Questo bambino era il Creatore, il Dio Sole, la fonte di ogni vita.

Quindi la ninfea primordiale chiuse i suoi petali alla fine di ogni giorno ... Il caos regnò per tutta la notte finché il dio all'interno della ninfea non ritornò ... ... il Creatore ... sapeva che era solo. Questa solitudine divenne insopportabile e desiderava che altri esseri condividessero con lui il nuovo mondo. I pensieri del Creatore divennero gli dei e tutto il resto che esiste. Quando i suoi pensieri li hanno plasmati, la sua lingua ha dato loro la vita nominandoli. Pensieri e parole erano il potere dietro la creazione. - The Waters of Chaos, Ancient Society

Gli egiziani videro che la ninfea azzurra si apriva ogni mattina, con l'intenso centro dorato contornato dai petali blu, apparentemente un'imitazione del cielo che avrebbe salutato il sole, rilasciando un dolce profumo. Ogni pomeriggio, si chiudevano di nuovo solo per riaprirsi il giorno successivo. Il fiore era quindi strettamente legato al sorgere e al tramonto del sole, e quindi al dio sole e alla leggenda della creazione. Il significato religioso del fiore era grande: molte colonne dei templi egizi avevano capitelli di ninfea che li incoronavano.

Io sono colui che si alza e si illumina muro dopo muro, ogni cosa in successione. Non ci sarà un giorno che manca la sua illuminazione dovuta. Passa, o creature, passa, o mondo! Ascolta! Ti ho ordinato di farlo! Io sono la ninfea cosmica che saliva dalle nere acque primordiali di Nun , e mia madre è Nut , il cielo notturno. O tu che mi hai fatto, sono arrivato, io sono il grande dominatore di Ieri, il potere del comando è nelle mie mani. - Incantesimo 42, Il libro dei morti

Il dio della ninfea blu era Nefertem, un dio non solo legato al sole ma anche della bellezza e della guarigione. Fu lui a portare una ninfea al dio del sole Ra, per alleviare la sofferenza del suo corpo che invecchia. Il profumo di questo fiore non era solo gradito agli egiziani, ma lo vedevano anche come potente guaritore. Le scene mostrano delle donne che tengono in mano la ninfea e alle persone viene offerto il fiore alle feste, annusando la sua fragranza divina. Alcune persone oggi credono che gli egiziani usassero il loto (Nymphaea caerulea) come un narcotico sia per le sue proprietà curative sia come droga ricreativa quando imbevuta di vino, anche se questo è un argomento molto dibattuto.

Il riferimento contemporaneo al ruolo del lotus e delle mandragole (rispettivamente Ninfea e Mandragora) nell'antica medicina egizia ... suggerisce la possibile importanza di queste piante come aggiunte alla guarigione sciamanica nell'Egitto dinastico. Anche se la classica interpretazione della ninfea e della mandragora è stata quella di una parte del lutto rituale ... si sostiene che gli egiziani dinastici avevano sviluppato una forma di trance sciamanica indotta da queste due piante e l'avevano usata in medicina così come in rituali di guarigione. L'analisi del rituale e dell'iconografia sacra dell'Egitto dinastico, come si vede sulle stele, nei papiri magici e sui vasi, indica che queste persone possedevano una profonda conoscenza delle piante. I dati indicano che il sacerdote sciamanico, che era altamente inserito nella società stratificata, guidava le anime dei vivi e dei morti, prevedeva la trasmutazione delle anime in altri corpi e la personificazione delle piante possedute dagli spiriti umani, così come svolgere altre attività sciamaniche. - Tratto da: Il sacro viaggio nell'Egitto dinastico, Dr William Emboden

Sono stati effettuati molti test per verificare se si possano ottenere effetti narcotici della ninfea blu. Ma non c'é alcuna sostanza psicotropa conosciuta nel fiore del loto. Nel "Mistero delle Mummie", Rosalie David ("Custode dell'Egittologia, Museo di Manchester") afferma che "vediamo molte scene di individui che reggono una tazza e fanno cadere un fiore di ninfea nella tazza che conteneva vino". L'affermazione del dott. Andrew Sherratt, basata su queste raffigurazioni, è che egli crede che quando il fiore era infuso nel vino, il contenuto chimico potesse cambiare e diventare l'antico farmaco egiziano o un aiuto sciamanico.

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